Cómo Anagyrus lopezi, salvó la economía de Tailandia.

Millones de agricultores se ganan la vida cultivado yuca en Tailandia. Lo hacen grandes o pequeños agricultores en miles de hectáreas, que venden su almidón para que sea utilizado en fabricación de plásticos y alimentos.

La yuca cultivada fue importada desde Sudamérica, pudo crecer rápidamente sin necesidad del uso de pesticidas.

Hacia el año 2008, la devastadora cochinilla de la yuca, llegó al Asia, comenzando a generar estragos en las cosechas y por ende en as economía inicialmente locales y luego nacionales. En un intento por compensar las pérdidas, los agricultores iniciaron la deforestación de boques continuos para tratar de compensar las pérdidas.

La llegada de la cochinilla de la yuca no solo tuvo un impacto importante en los medios de vida de quienes la cultivan, sino que afectó las economías nacionales de los países de la región y seguramente tuvo efectos derivados en otros lugares.

Algunos productos sustitutos en el mercado del almidón, como el maíz y la papa, subieron de precio. El precio del almidón de yuca se triplicó en Tailandia, el principal exportador mundial.

“Cuando un insecto reduce el rendimiento de los cultivos en un 60-80%, se produce un gran impacto”, dice Wyckhuys. experto en controles biológicos del Instituto de Protección Vegetal de la Academia China de Ciencias Agrícolas en Pekín. La solución fue encontrar al enemigo natural de la cochinilla, una avispa parasitaria de 1 milímetro de largo (Anagyrus lopezi), en su nativa Sudamérica.

Esta avispa es extremadamente selectiva en la elección de la cochinilla de la yuca como huésped de sus larvas. A finales de 2009 se había introducido en las tierras de cultivo de yuca en Tailandia y había comenzado a abrirse camino a través de las cochinillas.

No hay información detallada sobre la rapidez con la que la avispa redujo las poblaciones de cochinillas en el país.

Pero a mediados de 2010, “millones de avispas parasitarias eran criadas y liberadas en masa en Tailandia, incluso desde aeronaves. Y podemos suponer que su impacto en las poblaciones de cochinillas se pueden sentir con bastante rapidez”, dice Wyckhuys.

Cuando se utilizó la misma avispa para controlar las cochinillas en África occidental, a principios de la década de 1980, rápidamente suprimió los niveles de población de la plaga de más de 100 individuos en cada punta de yuca a menos de 10-20.

Casi tres años después, la avispa se había dispersado efectivamente en más de 200.000 kilómetros cuadrados en el suroeste de Nigeria y se podía encontrar en la mayoría de los campos de yuca de la zona.

Este tipo de intervención se denomina control biológico clásico: encontrar un depredador natural e introducirlo en un cultivo para frenar la propagación de una plaga.

Wyckhuys calculó un beneficio económico para los agricultores en 26 países de la región Asia-Pacífico de US$14.600 millones a US$19.500 millones por año.

“La acción de una avispa de 1 mm ayudó a resolver un gran impacto financiero en el mercado mundial del almidón”, dice.

EL DULCE DESAFIO DE ASOCIARSE

Entre las varias cosas que nos trajo la pandemia, tenemos tres que saltan inmediatamente a nuestra mente:

  1. Que somos inmensamente vulnerables, más aún estando solos, solo unidos podemos sobrellevar lo difícil de estas cargas.
  2. Que muchos vieron en el servicio de desinfección una actividad económica que resultaba inmensamente atractiva para generar dinero fácil y rápido.
  3. El uso de tecnología debe ser entendida, aplicada y gestionada apropiadamente.

La formación profesional de las personas es un factor determinante para el desarrollo de las actividades de manera adecuada. A nivel empresarial estos conocimientos son considerados factor de diferenciación en la competitividad de nuestras empresas.

Como mencionábamos al inicio lo primero que rescatamos de la pandemia es que nos demostró al mundo entero la fragilidad de nuestras existencias, nuestra vida y tranquilidad generando incertidumbre, ansiedad, muerte y crisis económica.

Todos sabemos que moriremos algún día, pero el enfrentar una enfermedad que lo concrete de forma cercana es algo que traumatiza y congela.

Aún más, las medidas de confinamiento obligatoria nos alejaron de todo signo social como lo conocíamos y disfrutábamos, alejándonos de las reuniones familiares, amicales, centros de labores y educativos.

A la fecha poco sabemos aún de como resolveremos de manera efectiva la crisis sanitaria y económica.

El segundo punto fue que ante la inseguridad generada se usó en demasía las nebulizaciones de desinfectantes en la búsqueda de una sensación de seguridad que motivó a que emprendedores se armaran de equipos e insumos en una actividad que generó ingresos en algunos casos a niveles que muchos pensaron en la posibilidad de hacer una fortuna eterna, investigaciones posteriores demostraron que esta suerte de teatro pandémico, no tendría mayor impacto en la detención de la transmisión de la enfermedad, aunque es posible la propagación de la enfermedad a través de los fómites ubicados en superficies contaminadas no se comprobado esa vía de contagio.

El tercer punto nos mostró que la tecnología ya había cruzado nuestras vidas de manera transversal, y el confinamiento al que nos vimos expuesto nos arrojó al uso de la misma para lo que tuvimos que rápidamente entenderla y aplicarla, los negocios que más rápido reaccionaron aplicando la tecnología son los que más rápido se reinsertaron en la actividad económica, sistemas de delivery por aplicación, transporte permitido, banca, asistencia médica y hasta sesiones legislativas del congreso hicieron uso de  la misma.

El negocio del control de plagas se vio de pronto afectado, negocios cerrados dejaron puertas abiertas a la aparición y proliferación de plagas, pero el miedo al transporte del virus con posibles trabajadores infectados o ingresar a áreas infectadas paralizaron los negocios, salvo claro está el de desinfección.

Por ello que la incorporación de tecnología en estos procesos que mantengan la vigilancia con el menor contacto humano se hizo latente, y es así que el  uso de aplicativos de monitoreo permanente y aviso directo a los celulares de los técnicos es ahora una realidad, en pocos años no habrá empresa que no haga uso de esta.

Pero como mencionamos al principio solo unidos podemos avanzar, por eso es que debemos despojarnos de miedos, de temores, de falsos prejuicios de competencia, ya que solo unidos podemos entender el sector, prepararnos mejor, profesionalizarlo y lograr que la comunidad entera, las empresas y sus colaboradores entiendan la importancia de contar con profesionales al servicio de la salud de los trabajadores y la calidad de los productos que se elaboran.

Despojarnos de esos miedos no es fácil, pero es vital para poder avanzar, la competencia en medios justos y ordenados es ganancia para todos, esto será posible en la medida que tengamos conocimiento, herramientas, insumos, aplicativos y cuanta herramienta podamos usar. Por ellos es vital Asociarnos, es decir unirnos para la obtención de un mismo fín.

ANEMSAP, la Asociación Nacional de Empresas de Saneamiento Ambiental del Perú, posee la premisa de que la mejor ecuación suele ser a más simple, UNIRSE PARA TRABAJAR por el rubro.

Teniendo como pilar base de esta ecuación el conocimiento, pero no sólo el conocimiento teórico (que es sumamente importante) y del que gracias a la pandemia hemos tenido la oportunidad de ser bombardeados como nunca de congresos, eventos, charlas, capacitaciones, sino que ahora también incorpora los conversatorios, espacios donde escuchamos los problemas, las soluciones, las respuestas y todo aquello que normalmente no escuchamos en las clásicas y acartonadas reuniones.

En un formato fresco y desenfadado, toma los temas con una postilla adicional LO QUE CALLAMOS LOS CONTROLADORES, y es que es un secreto a voces las situaciones que pasamos en campo y que en algunas ocasiones por no decir en todos los resultados de laboratorio (usualmente con parámetros controlados) difieren diametralmente de los resultados en terreno real.

Lo interesante de estas reuniones que ya no suelen ser nacionales sino integradoramente latinoamericanas, con presencia de colegas de toda américa.

Adicionalmente, la asociación cuenta con una página web, una página de Facebook donde se pueden contactar para ver los anuncios de esta. Un chat de whatssap y un canal de youtube donde se han cargado todas las reuniones generadas las cuales pueden ser vistas sin costo ni restricción alguna.

Ya Pietro Ubaldi lo mencionó:

“El próximo gran salto evolutivo de la humanidad será el descubrimiento de que cooperar es mejor que competir.”

En Anemsap creemos firmemente que la cooperación entre sus miembros nos permitirá lograr un sector más fuerte y el desarrollo de cada uno de los asociados…por ello no tenemos un fin comercial o lucrativo en nuestras acciones.

Te invitamos a ser parte de nuestra asociación.

Según estudio las garrapatas en EEUU pertenecen a dos especies diferentes

Por Melissa Mayer publicado en Entomology Today Agosto 2021

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas se propaga cuando la bacteria Rickettsia rickettsia se vierte en una herida por mordedura mientras una garrapata de perro estadounidense se alimenta de sangre. A diferencia de otras enfermedades transmitidas por garrapatas, que requieren una picadura más prolongada para transmitirse, la infección por fiebre maculosa de las Montañas Rocosas puede ocurrir dentro de los primeros 30 minutos de la picadura de la garrapata.

La distribución de la garrapata del perro estadounidense (Dermacentor variabilis) en los Estados Unidos es amplia, pero está rota. Se encuentra principalmente en las partes central y oriental del país, con algunas poblaciones occidentales al otro lado de las Montañas Rocosas. ¿Pero estas poblaciones tan separadas son realmente la misma especie?

En un estudio publicado este mes en el Journal of Medical Entomology, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio utilizó un enfoque de taxonomía integradora, observando evidencia física y genética, para determinar que las garrapatas antes conocidas como Dermacentor variabilis en el oeste son un nuevas especies, a las que han llamado Dermacentor similis.

“Estábamos trabajando en otros aspectos relacionados con la evolución y la filogenética de Dermacentor, y nuestros resultados mostraron consistentemente una separación entre las poblaciones de los estados occidentales y todos los demás lugares al este de las Montañas Rocosas”, dice la autora principal Paula Lado, Ph.D., quien está ahora con el Centro de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores de la Universidad Estatal de Colorado. “Y eso se había demostrado en otros estudios en el pasado, así que decidimos explorar el tema en profundidad”.

En lo que respecta a la genética, un estudio anterior del mismo departamento ya había revelado que las garrapatas de los perros estadounidenses en el este de los EE. UU. Son muy similares entre sí pero diferentes de la población occidental. Ahora, el equipo quería mejorar el conjunto de datos agregando más especímenes occidentales.

La recolección de esas garrapatas occidentales fue complicada en comparación con la recolección en Ohio, donde Lado dice que las garrapatas de los perros estadounidenses son muy comunes. “Cuando viajé a la costa oeste, me tomó algún tiempo encontrar a D. similis y saber dónde les gusta estar”, dice ella. “Me tomó algo de trabajo y algo de aventura en el campo, pero al final me alegré de haber logrado recolectar varios especímenes”.

Lado también recibió garrapatas de personas de todo Estados Unidos.En última instancia, el equipo terminó con 143 garrapatas para el análisis de ADN, y los resultados respaldaron los hallazgos anteriores. Los datos se agruparon en dos grupos claros: el grupo oriental y el grupo occidental. Las garrapatas de Wisconsin y Michigan también formaron un pequeño subgrupo en el grupo oriental, lo que significa que probablemente haya alguna variación allí.

Examinaron otras 197 garrapatas en busca de diferencias físicas entre las poblaciones, observando 19 variables para garrapatas masculinas y 20 para garrapatas femeninas. Encontraron 12 diferencias significativas para los hombres y ocho para las mujeres.

Un rasgo que se destacó fue la estructura de las placas espiraculares. Estos se sientan en la parte inferior de la garrapata detrás del último par de patas y cubren las aberturas, llamadas espiráculos, que las garrapatas suelen respirar. En las garrapatas del este, la placa tiene una extensión que apunta hacia la parte posterior del animal, y esa porción de la placa es más larga y más estrecha en las garrapatas del oeste.

El equipo de investigación dice que hay una amplia evidencia de que las dos poblaciones son especies separadas y nombran a la población occidental como D. similis. No es seguro qué grupo llegó primero, pero Lado cree que es probable que las garrapatas Dermacentor llegaron a América del Norte al cruzar la franja de tierra que conectaba lo que ahora son Alaska y Siberia durante la última edad de hielo. Luego, probablemente divergieron y D. variabilis colonizó las áreas orientales.

Los autores reconocen que hay algunas razones para ser cautelosos, como la baja variación genética general dentro del género y el hecho de que algunas de las características físicas se superponen. Estas advertencias resaltan el valor de utilizar un enfoque integrador para definir y describir especies, especialmente aquellas que son difíciles de separar. Lado dice que, si bien a veces barreras como la financiación o la condición del espécimen pueden impedirlo, reunir diferentes tipos de datos tiene sentido.

“En mi opinión, siempre es una buena idea recopilar la mayor cantidad de información posible”, dice. “A veces, usar solo una línea de evidencia puede ser engañoso, e incluso podemos obtener diferentes respuestas de ellos. Cuando usamos diferentes líneas de evidencia y los resultados son consistentes, tenemos un fuerte respaldo de que nos estamos moviendo en la dirección correcta “.

Y, debido a que la garrapata del perro estadounidense transmite las bacterias que causan la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, así como otros patógenos, describir una nueva especie como D. similis significa observar de cerca qué enfermedades pueden transmitir estas garrapatas y qué tan bien lo hacen, cuáles se llama competencia vectorial.

“Dividir D. variabilis en dos especies puede significar que podrían ser vectores de diferentes patógenos”, dice Lado. “En mi opinión, es crucial determinar la competencia vectorial de la nueva especie, D. similis. Eso nos permitirá saber qué patógenos son transmitidos por ambas especies de Dermacentor ”.

¿Y si pudiera volverse invisible para los mosquitos?

El siguiente es un artículo publicado hoy 17 de agosto 2021 en el New York Times, escrito por Sabrina Imbler, ella es reportera que cubre ciencia y medio ambiente.

Si pudieras tener una sola superpotencia, vuelo o invisibilidad, ¿cuál elegirías? ¿Y cambiaría tu respuesta si pudieras volverte invisible para los mosquitos?

Claro, es posible que nunca se eleve entre las águilas o roce su mejilla contra una nube. Pero tampoco huirías más de las nubes de mosquitos y estarías protegido de las enfermedades mortales que propagan los insectos.

Por primera vez, los científicos han utilizado la herramienta de edición de genes Crispr-Cas9 para volver a los humanos efectivamente invisibles a los ojos de los mosquitos Aedes aegypti, que utilizan señales visuales oscuras para cazar, según un artículo publicado recientemente en la revista Current Biology. Al eliminar dos de los receptores sensibles a la luz de ese mosquito, los investigadores eliminaron su capacidad para apuntar visualmente a los huéspedes.

“Nadie ha estudiado esto antes”, dijo Neha Thakre, investigadora postdoctoral de la Universidad de California en San Diego, que estudia Crispr como una herramienta de control de mosquitos. La Dra. Thakre, que no participó en la investigación, dijo que vio el estudio como un “gran comienzo” para comprender qué controla la visión de los mosquitos.

Aedes aegypti es un flagelo que afecta a los seres humanos en todo el mundo. Las hembras, en busca de la sangre que necesitan para poner sus huevos, infectan cada año a decenas de millones de personas con flavivirus que provocan el dengue, la fiebre amarilla y el Zika.

“Cuanto mejor comprendamos cómo perciben al ser humano, mejor podremos controlar al mosquito de una manera ecológica”, dijo Yinpeng Zhan, investigador postdoctoral de la Universidad de California en Santa Bárbara y autor principal del artículo.

Los mosquitos Anopheles, que propagan la malaria, cazan de noche, mientras que Aedes aegypti caza bajo el sol, al amanecer y al anochecer. La especie depende de una flota de sentidos para encontrar sangre. Una simple bocanada de dióxido de carbono, una señal de que alguien o algo acaba de exhalar cerca, envía al mosquito a un vuelo frenético.

“También pueden detectar algunas de las señales orgánicas de nuestra piel”, como el calor, la humedad y el hedor, dijo Craig Montell, neurobiólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara y autor del estudio. Pero si no hay un huésped adecuado, el mosquito volará directamente al objetivo más cercano: una mancha oscura.

En 1937, los científicos observaron que los mosquitos Aedes aegypti se sentían atraídos específicamente por personas con ropa oscura. Pero el mecanismo molecular por el cual los mosquitos detectaban visualmente sus objetivos era en gran parte desconocido.

Muchos experimentos sobre la visión de los mosquitos se llevan a cabo en túneles de viento, grandes cámaras que pueden costar decenas de miles de dólares. En experimentos anteriores, los mosquitos colocados en el túnel de viento y al que se les dio una bocanada de dióxido de carbono eligieron volar a una mancha oscura sobre una blanca.

El laboratorio del Dr. Montell no tiene un túnel de viento, por lo que el Dr. Zhan diseñó una configuración económica, una jaula con un círculo negro y un círculo blanco en el interior, que costó menos de $ 100 y ofreció los mismos resultados que un túnel de viento. En la primavera de 2019, el Dr. Zhan realizó pruebas puntuales en la jaula. En el otoño, Jeff Riffell, un biólogo de la Universidad de Washington, junto con Claire Rusch, una estudiante de posgrado, y Diego Alonso San Alberto, un becario postdoctoral, realizaron los mismos experimentos usando un túnel de viento para verificar los resultados originales.

El Dr. Montell y el Dr. Zhan sospecharon que una de las cinco proteínas sensibles a la luz expresadas en el ojo del mosquito podría ser la clave para eliminar su capacidad de buscar visualmente huéspedes humanos mediante la detección de colores oscuros. Primero, decidieron eliminar la proteína rodopsina Op1. Op1, la proteína visual más ampliamente expresada en los ojos compuestos del mosquito, parecía el mejor candidato para interferir con la visión del mosquito. El Dr. Zhan inyectó la mutación en miles de diminutos huevos de mosquito usando una herramienta con una aguja especial con una punta muy pequeña.

Después de que sus pequeños mutantes se convirtieron en adultos, el Dr. Zhan succionó a unas 10 hembras en un tubo usando un aspirador controlado por la boca. Con cada grupo, contuvo la respiración, se acercó a la jaula y soltó a las hembras con una gran exhalación.

Los mutantes Op1 se comportaron exactamente como el Aedes aegypti de tipo salvaje: después de inhalar dióxido de carbono, volaron directamente al punto negro de la jaula. El Dr. Montell y el Dr. Zhan lo intentaron de nuevo, esta vez eliminando Op2, una rodopsina estrechamente relacionada. Aún así, los mutantes Op2 no mostraron una disminución significativa en su visión.

Pero cuando los investigadores eliminaron ambas proteínas, los mosquitos zumbaron sin rumbo fijo, sin mostrar preferencia entre el círculo blanco y los círculos negros. Habían perdido la capacidad de buscar huéspedes de color oscuro.

¿Los mosquitos eran completamente ciegos o simplemente ciegos para las personas? Para responder a esta pregunta, el Dr. Montell y el Dr. Zhan realizaron una serie de pruebas para ver cómo respondían los mutantes dobles a la luz.

Primero, probaron si los mutantes dobles se moverían hacia la luz. A continuación, conectaron electrodos a los ojos de los mutantes dobles para medir si los ojos mostraban cambios de voltaje en respuesta a la luz. Finalmente, colocaron los mutantes dobles en cilindros giratorios con franjas verticales en blanco y negro para ver si los insectos caminaban en la dirección de las franjas en movimiento. Los mutantes dobles pasaron las tres pruebas, aunque tuvieron una respuesta más débil que los tipos salvajes en las dos últimas pruebas.

Después de todo, los mosquitos no eran ciegos. “Mi primer mosquito transgénico”, dijo el Dr. Zhan con orgullo. “Tuvimos un final feliz”.

El nuevo documento podría informar estrategias futuras para controlar las poblaciones de mosquitos. Si los mosquitos hembras no pudieran ver a los huéspedes, tendrían más dificultades para encontrar la sangre necesaria para que se desarrollen sus huevos. “La población colapsaría”, dijo el Dr. Montell.

Los investigadores aún tienen que exponer los mutantes dobles a los huéspedes. Cuando lo hagan, el Dr. Thakre tiene curiosidad por saber exactamente cómo la visión deteriorada afecta la capacidad de los mosquitos para alimentarse realmente de sangre, dados los muchos otros sentidos de los insectos. “Lo que quieres controlar es la picadura de un mosquito”, dijo el Dr. Thakre.

A medida que el cambio climático calienta las regiones del planeta, establece un tapete de bienvenida no deseado para que Aedes aegypti ingrese a nuevas áreas, incluidas partes de China y América del Norte.

“Todos los años hay una pandemia de enfermedades transmitidas por mosquitos”, dijo el Dr. Montell desde su casa en Santa Bárbara. En California, Aedes aegypti se vio por primera vez en 2011 en el condado de Los Ángeles y ahora se ha extendido tan al norte como Sacramento. Los mosquitos solo continuarán propagándose, sus huevos pegados a nuestras maletas y autos, esperando el día en que se conviertan en adultos y comiencen a cazar, con los ojos bien abiertos.

Datos

La aplicación de plaguicidas es necesaria para controlar presencia de plagas así como pérdidas en los productos que se elaboran por contaminación, merma o descomposición, sin embargo, puede llegar a constituir riesgos para la salud de las personas que laboran en los centros donde se aplica y en la salud de los aplicadores de estos productos, generalmente por una aplicación incorrecta o descuida.

Por ello que un constante entrenamiento es necesario, nunca estará de más un consejo para elegir el plaguicida más efectivo y menos peligroso y debe siempre asegurarse que lo que usa es exactamente lo que necesita.

Un buen técnico o por lo menos un técnico comprometido siempre tratará de usar menos plaguicidas, el uso de mayor cantidad de plaguicida por encima de lo recomendado por los fabricantes no asegura el éxito de la intervención.

Siempre tratar de reducir la cantidad de uso de plaguicidas mediante otros métodos como trampas de captura o uso de aspiradores o trampas de luz pueden sustituir el uso de plaguicidas.

Constantemente debe entrenarse en como leer una etiqueta ya que ellas indican la clasificación de los insecticidas según su peligrosidad.

Otros temas a tener siempre en cuenta, es el mantener el plaguicida en su envase original, evitar traspasar a envases comerciales de otros productos como bebidas gaseosas u otras por el alto riesgo de intoxicación casual. Asegúrese de que se puede leer la etiqueta, quizás colocarle una cinta transparente encima nos ayude a mantener legible la información.

Datos sobre hormigas

Xavier Espadaler, es un catedrático de zoología de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), lleva más de 35 años estudiando hormigas, de hecho ha catalogado más de 20 especies.

El ser humano no siempre logra comprender el mundo animal ya que está muy lejos del nuestro. Mientras que nosotros nos guiamos por la vista, la mayor parte de insectos se orienta por el olfato. Por ejemplo, los peces eléctricos se guían por la electricidad que ellos mismos emiten y captan cuando ésta es reflejada o modificada por el medio.

Un dato curioso es cuando una reina es fecundada, se guarda el esperma del macho dentro de su cuerpo y el esperma, a temperatura ambiente, puede ser viable hasta 20 años después. En cambio, la especie humana tiene que utilizar métodos mucho más complicados para lograr algo que la naturaleza hace millones de años ha solucionado de una manera sencilla. 

Las hormigas viven a oscuras, sus galerías están saturadas de humedad, un medio ideal para que crezcan bacterias y hongos. Una hormiga es una farmacia ambulante porque tiene unas glándulas que secretan substancias que son bacteriostáticas y fungicidas.

Un mito muy extendido es que las hormigas son los animales más trabajadores, al contrario, la mayoría de la colonia no trabaja y sólo entre el 30 y el 40% de las hormigas que la conforman se mantienen activas corriendo arriba y abajo.

Dentro del nido hay retenes, hormigas que permanecen quietas y a la espera de ponerse en marcha cuando surja una necesidad repentina, como un ataque o que se produzca la muerte de un animal que les pueda servir de comida. Entonces, una o varias hormigas avisaran al resto de la colonia para que se movilice.

La comunicación de las hormigas es por las antenas, ya que se guían por el olfato. Cuando dos hormigas se tocan con las antenas, lo que hacen es olerse y ver si son de la misma colonia. Si no lo son,  se marchan asustadas o pelean. Tienen mandíbulas y – algunas- aguijón para inyectarse veneno, incluso pueden llegar a cortarse la cabeza, las patas, y comerse una a la otra.

Por último otro dato súper interesante, si la colonia no tiene comida de calidad, proliferarán los machos, porque son más pequeñitos y más económicos de hacer. Hay que tener en cuenta que el equivalente de una reina en tamaño son 15 o 20 machos.

Datos sobre la peste

Corría el año 1347, en ese momento el Imperio Mongol, dominaba todo el territorio desde China a Oriente próximo el llamado comercio de la ruta de la seda.

Este mismo imperio sitió el puerto genovés de Caffa, en lo que hoy sería Ucrania. Sin embargo los invasores sufrieron un brote de peste, para doblegar a los europeos lanzaron cadáveres y con ellos las pulgas que portaban la dichosa peste.

Los sitiados huyeron despavoridos hacia Constantinopla, llevándose la peste encima y la expandieron. Esta enfermedad mató aproximadamente 20 millones de europeos, una cuarta parte de la población y unos 50 millones en África y Asia. Este episodio histórico se conoce como la peste negra.

Hasta mediados del siglo XIX no se descubrió el origen bacteriano de la peste negra. El médico suizo Alexandre Yersin, fue quien nos permitió conocer este origen en plana efervescencia de la microbiología.

Una de las últimas pandemias de peste se inició en China durante la primera década de 1800 prolongándose hasta 1930. Esta pandemia mató a unos 12 millones.

Actualmente, la peste mata unas 150 personas mundialmente, aunque es reducida la amenaza permanece desde que en Madagascar se descubrió una cepa resistente a los antibióticos allá por los años 1995.

Estudios actuales demuestran que la variante de aquellas pandemias no ha variado mucho, en rasgos genéticos claro, en más de 600 años.

La peste evolucionó de una bacteria que vivía en el suelo, ésta versión cuenta con un segmento de ADN adicional que le permitía infectar a humanos. Cómo se mencionó mata anualmente unas 150 personas pero infecta a unos 3000 individuos siendo lugares comunes Estados Unidos, China, India y Perú.

Y otro dato que no ha cambiado es que las pulgas que transportan la enfermedad son alojados en roedores y de allí saltan al ser humano.

Sydney funnel-web spider (araña de Sídney con tela en embudo)

En inglés se llama Sydney funnel-web spider (araña de Sídney con tela en embudo). Es llamada Atrax robustus o araña de embudo australiana es una araña migalomorfa de la familia Hexathelidae.

Es considerada por muchos como la más mortífera del mundo. Se le halla en los alrededores de Sídney y es extremadamente agresiva.

Esta araña acostumbrada en sus orígenes a cazar insectos, modificó sus delta-hexatoxinas, sobre todo en los machos ya que al alcanzar madurez sexual deben recorrer grandes distancias en busca de hembras, en ese recorrido pueden ser presas de depredadores como el dunnart, pequeño marsupial parecido a un ratón.

«Los datos muestran que la selección natural ha ejercido la presión necesaria para convertir un veneno específico de insectos en un veneno defensivo específico de vertebrados»

Razón por la que es tan mortífera para los humanos, su veneno neurotóxico puede causar desde espamos musculares hasta incapacidad para respirar, desmayos y visión doble. Incluso la muerte si no se recibe con rapidez un antídoto, especialmente si la víctima es un niño.

Lo ideal es entender mejor este mecanismo para encontrar antídotos a estas picaduras.

Espectometría de masas para identificación de moscas


Cuando los entomólogos forenses investigan una muerte prematura, a menudo deben clasificar especies parecidas de gusanos voladores en una masa retorcida y sucia, recolectada de miles de ellos que han estado comiendo un cadáver. Estos gusanos muestreados de un cadáver pueden proporcionar a los investigadores forenses una serie de pistas sobre las circunstancias de la muerte, pero los detalles precisos dependen de la identificación de las especies que se recolectan. El problema es que todas las moscas de soplo pertenecen a la misma familia taxonómica (Calliphoridae), y el gusano, o larva, de una especie es prácticamente una copia al carbón de cualquier otra, al menos a simple vista. Separarlos es tan difícil que los entomólogos forenses generalmente los crían a través de sus tres estadios, o etapas larvales, a adultos, que se diferencian más fácilmente, pero esto requiere un esfuerzo, recursos y tiempo considerables. Los científicos de la Universidad de Albany han combinado un método de espectrometría de masas de tiempo rápido con un modelo estadístico innovador que hace que el trabajo de identificación sea mucho más rápido y fácil que cualquier técnica anterior. Los investigadores, dirigidos por Rabi Musah, Ph.D., profesor de química en la Universidad de Albany, describen el problema y su solución propuesta en un informe publicado a fines de febrero en la revista Analytical Chemistry.


“La facilidad y rapidez de la técnica, a hecho de que las muestras se pueden analizar tal como están en su forma original y la variedad de compuestos que se pueden detectar hacen que la espectrometría de masas DART sea una técnica extremadamente poderosa con numerosas aplicaciones en la ciencia forense” En el estudio del equipo de Musah, los datos obtenidos mediante espectrometría de masas DART se sometieron a un análisis estadístico avanzado para crear un modelo predictivo, que luego se aplicó a un modelo estadístico, lo que permitió a los investigadores distinguir entre diferentes especies en la suspensión de etanol e incluso identificar su diferentes etapas de la vida El modelo utilizó predicción conforme, una herramienta estadística relativamente nueva en el aprendizaje automático que utiliza la experiencia pasada para predecir el rendimiento futuro. Los investigadores de Albany continúan una tradición iniciada en el siglo XIII por el médico chino Song Ci. Después de que un hombre fue asesinado por cortes de una hoz, a los granjeros en el lugar se les pidió que trajeran sus hoces para su examen. Solo un mosquito atraído, atraído por rastros de sangre y tejido en la cuchilla. Su propietario confesó, resolviendo el primer caso criminal conocido que empleó entomología forense.

Quieres reducir el sexo en las cucarachas?

Reproduzco un artículo publicado en la revista PCT.

No es la mirada de sus ojos compuestos o la forma de su caparazón lo que realmente atrae a la cucaracha macho hacia su pareja. En cambio, son todos esos hidrocarburos de 29 carbonos en su cutícula los que lo vuelven loco. Cómo la cucaracha hembra regula la producción de estas feromonas sexuales de contacto, y qué sucede cuando produce muy pocas, es el tema de un nuevo estudio publicado el 27 de julio en la revista de acceso abierto PLOS Biology por Tong-Xian Liu de la Universidad Northwest A&F en Yangling, China y colegas.

La cucaracha alemana, Blatella germanica, es la cucaracha más común y más despreciada del mundo. Al igual que otros insectos, su exoesqueleto está impregnado de una rica mezcla de moléculas, incluidos hidrocarburos aceitosos que ayudan a evitar que la cucaracha se seque. Una característica clave que distingue a las cucarachas masculinas de las femeninas es la abundancia de uno de esos hidrocarburos, llamado 3,11-dimetilC29, que se convierte químicamente en una feromona sexual femenina. Cuando el macho detecta la feromona con sus antenas, levanta las alas para exponer una glándula que contiene nutrientes. Mientras la hembra se deleita con su contenido, el macho copula con ella.

Al igual que otras moléculas grasas de cadena larga, el precursor de feromonas se sintetiza en parte alargando una cadena de hidrocarburos más corta, mediante la acción de un tipo de enzima llamada elongasa. Para comprender mejor cómo se regula esa síntesis, los autores bloquearon el conjunto de elongasas de cucarachas utilizando interferencia de ARN. Cuando se derribó una elongasa, BgElo12, descubrieron que el nivel de feromona se reducía y los machos se sentían menos atraídos por las hembras afectadas.

Usando la eliminación de ARNi, demostraron que la producción de BgElo12 estaba regulada por dos genes de diferenciación sexual de insectos estudiados previamente en moscas de la fruta. En las cucarachas macho, un gen llamado Doublesex reprimió la producción de elongasa, limitando la cantidad de feromona producida. En las hembras, sin embargo, otro gen, llamado Transformer, bloqueó el efecto de Doublesex, activando el gen elongase. Los autores demostraron que derribar Transformer en hembras condujo nuevamente a una producción limitada de feromonas y a una reducción del atractivo sexual.

“La identificación de esta vía que regula las feromonas de contacto femeninas es valiosa”, dijo Liu, “ya que enriquece nuestra comprensión general de la regulación del comportamiento sexual de los insectos. Además, la elucidación de esta vía clave en la cucaracha en particular bien podría conducir a una mejor formas de controlar la reproducción de esta plaga de importancia mundial “.